Was ist eigentlich Bitcoin?

Bitcoin ist ein digitales Zahlungsmittel, eine sogenannte „Kryptowährung“. Das bedeutet, dass der Bitcoin nicht in Scheinen oder Münzen existiert, sondern lediglich auf Festplatten oder Computern. Der Name ist ein Kunstwort und besteht aus „Bit“ (kleinste Speichergröße im Computer) und „Coin“ (das englische Wort für Münze).

Eine neue Technologie: die Bitcoin-Blockchain

Der Bitcoin ähnelt einer Währung, wie wir sie kennen, und wird unmittelbar zwischen Sendern und Empfängern weltweit und zu jeder Zeit transferiert. Transaktionen werden in der Bitcoin-Blockchain dokumentiert.  Vereinfacht kann die Blockchain als großes, unabänderliches Kassenbuch beschrieben werden, in das jeder hineinsehen kann. Eine Bitcoin-Transaktion wird in der Blockchain als Veränderung von „Kontoständen“ dokumentiert, da der Bitcoin selbst ja gar nicht greifbar ist.

Die Beschreibung der Bitcoin-Blockchain wurde 2008 nach der Weltfinanzkrise in einem Dokument von einem Autor unter dem Pseudonym „Satoshi Nakamoto“ veröffentlicht. Das Bitcoin-Netzwerk wird von bestimmten Teilnehmern, den sogenannten Minern, betrieben und gesichert. Die Miner werden für ihre Arbeit vom System mit neuen Bitcoins belohnt.

Bitcoin als Zahlungsmittel und -system

Bitcoin ist gleichzeitig die Bezeichnung für das Zahlungssystem, in dem der Bitcoin Zahlungsmittel ist. Die Abkürzung für das Zahlungsmittel Bitcoin ist „BTC“, analog zu „EUR“ oder „USD“. Bruchteile eines BTC werden „Satoshis“ genannt.

Das Bitcoin-System nutzt eine sogenannte Peer-to-Peer-Technologie, das heißt alle Teilnehmer sind Gleiche, die in einem Netzwerk ohne zentrale Instanz operieren. Ähnlich wie das Internet, das inzwischen als revolutionärer Meilenstein in die Geschichte der Menschheit eingegangen ist, wird auch der Blockchain-Technologie bahnbrechende Entwicklungskompetenz beigemessen.

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Quellen

Antonopoulos, A. M. (2017). Mastering Bitcoin: Programming the Open Blockchain (zweite Auflage). Sebastopol, California: O’Reilly Media.

Bitcoin Wiki. (2019). Bitcoin, unter: https://en.bitcoin.it/wiki/Main_Page (17.01.2019).

Cryptolist. (2019). Was ist Bitcoin?, unter: https://www.cryptolist.de/bitcoin (abgerufen am 21.01.2019).

Khan Academy. (2019). Bitcoin: Was ist das?, unter: https://de.khanacademy.org/economics-finance-domain/core-finance/money-and-banking/bitcoin/v/bitcoin-what-is-it (abgerufen am 18.01.2019).

Narayanan, A., Bonneau, J., Felten, E., Miller, A., & Goldfeder, S. (2016). Bitcoin and Cryptocurrency Technologies: A Comprehensive Introduction. Princeton, New Jersey: Princeton University Press.

Northern Bitcoin AG. (2018). Northern Bitcoin: Halbjahresbericht 2018.